10/29/2004

Telefonía por Internet - Skype

Los desarrolladores de KaZaA nos presentan la versión 1.0.0.97 de Skype, un nuevo software, basado en tecnología P2P, y que ahora permite realizar llamadas a teléfonos convencionales.





Skype, que es como se denomina el programa, emplea tecnología P2P para conectar a sus usuarios, pero esta vez no para compartir archivos, sino para hablar y chatear entre si.

No es una idea innovadora, ya que desde hace algún tiempo que existen otros productos telefónicos sobre Internet, tales como Net2Phone, pero Skype dispone de algunas características interesantes.

Según los fundadores de Skype; Niklas Zennström y Janus Friis, el sistema desarrollado para Skype emplea todos los recursos posibles para enrutar las comunicaciones, haciendo estas más eficientes y fiables.

Por otro lado sus creadores reclaman que Skype proporciona una calidad acústica superior, bastante por encima de la proporcionada por la red telefónica convencional, e incluso a través de las líneas de esta.

El programa tiene un aspecto bastante similar a la mayor parte de programas de chat, ofreciendo lista de contactos con los que podremos también chatear.

Skype además dispone de su propio sistema URL, en forma de callto:// el cual nos permitirá desde una página web conectar directamente con un usuario.

Incorpora un sistema de encriptación 256-bit AES, trabaja bajo firewalls, NAT y routers, sin necesidad de tener que configurar nada.





http://download.skype.com/SkypeSetup.exe?100097.exe



Fuente: HispaMP3.com

10/24/2004

Internet, tierra de zombies



Una nueva modalidad usada por los delincuentes informáticos para secuestrar computadores a distancia se conoce como 'red de zombies'.

Imagen: Maddrax


Los ‘zombies' son PC invadidos por software maligno que permite a los delincuentes usarlos para distribuir virus o atacar sitios web.



Los muertos que se levantan de sus tumbas no son exclusivos de los videos de Michael Jackson o de las películas de terror, sino que ahora tienen su equivalente en el mundo de la tecnología: son los zombies, computadores que alojan software que permite a un intruso manejarlos a su antojo desde un sitio remoto.



Este método para esparcir virus y correo no deseado, o para generar ataques contra sitios web, se está popularizando entre los hackers con velocidad pasmosa. Según la firma de seguridad Symantec, el año pasado se ‘reclutaban' en el mundo 2.000 computadores diarios para el ejército de zombies; hoy, la cifra es de 30.000 máquinas infectadas cada 24 horas.



Adicionalmente, este fenómeno tiene un componente nuevo: los hackers ya no lo hacen por el placer de hacerse notar. La razón ahora es que hay redes de delincuentes que venden el acceso no autorizado a miles de computadores a los spammers (las empresas que envían correo no deseado de forma indiscriminada) y a quienes organizan ataques contra sitios web.



Según la publicación Technology Review, estos criminales cobran cerca de 100 dólares por hora por el derecho a usar esas redes de zombies, que suelen estar integradas por cientos o miles de PC. La suma es nada despreciable, considerando que la inversión es casi nula.



Los ‘clientes' emplean estos ejércitos de zombies para tareas tan diversas como repartir correo comercial no deseado o para realizar ataques de negación de servicio (DoS) contra sitios web, como el que se produjo hace unos meses contra la empresa SCO (los ataques DoS consisten en inundar un sitio web de peticiones, desde miles de computadores simultáneamente, hasta hacerlo colapsar).



El hecho de que existan estas redes de zombies es la razón por la cual ahora mucho del correo basura proviene de direcciones de personas naturales. Todo ese spam está siendo bombeado desde los PC de usuarios de Internet que no se han dado cuenta de que su equipo está siendo manipulado de forma remota.



Cómo los reclutan



Estos ejércitos de computadores conectados a la Red, listos para obedecer órdenes, se ‘reclutan' distribuyendo por Internet software con código malicioso (malware).



Cuando esos programas logran penetrar en los PC vulnerables (por ejemplo, los que no han corregido fallas de Windows o del navegador), toman el control del equipo y quedan a la espera de un comando por parte del intruso; cuando esta orden llega por Internet, el PC zombie despierta y lanza un ataque o empieza a enviar correo basura a otras personas.



Así, los delincuentes utilizan –gratis y sin el conocimiento o permiso del usuario– el poder de cómputo de muchos equipos y su capacidad para conectarse a Internet (a veces, el PC infectado se torna inusualmente lento). Este problema se ha hecho más grave debido a la falta de precaución de los usuarios en empresas y hogares y a la popularización del acceso de alta velocidad a la Red.



Luis Fernando Garzón, gerente de cuenta de canal de Trend Micro para Colombia y Ecuador, asegura que el problema real de los zombies informáticos radica en que es una situación en la cual las empresas y el usuario final están siendo afectados y atacados sin que se den cuenta.



Garzón agrega que estos programas aprovechan las vulnerabilidades de los PC para penetrar en ellos. De ahí que sea muy importante instalar constantemente los ‘parches' de seguridad de Windows –se bajan gratis del sitio web de Microsoft– con el objeto de cerrar los huecos de seguridad (por ejemplo, es aconsejable descargar el programa Service Pack 2 para Windows XP).



Cuando un PC tiene fallas no corregidas en Windows o Internet Explorer, el malware penetra automáticamente; basta con que el usuario esté conectado a Internet unos cuantos segundos, pues ese software recorre constantemente la Red en busca de computadores vulnerables (algunos virus entran igual).



Además, este software maligno puede entrar en un PC cuando se da clic en una ventana emergente, cuando se abre un archivo anexo recibido por correo electrónico o al bajar programas de sitios poco confiables.



Johannes Ullrich, director de tecnología del centro de Internet del SANS Institute, le dijo a Technology Review que “las redes de zombies son el problema más serio que afronta Internet en la actualidad”. Ullrich agregó que el software que permite a los intrusos tomar control de un PC a distancia es cuidadosamente diseñado para que los programas antivirus tengan mayor dificultad en hallarlo y destruirlo.



Incluso, la amenaza de estos ejércitos robotizados (también conocidos como ‘bot nets' o ‘bot networks') es tan seria que las agencias de inteligencia de Estados Unidos ya están vigilando de cerca el problema para proteger sistemas e infraestructuras críticas, y hasta los congresistas de ese país están pasando leyes para mejorar la seguridad en la Red.



Por otro lado, los proveedores de acceso a Internet (ISP) en E.U. están haciendo lo suyo para evitar que el problema los afecte. Por ejemplo, están educando a sus abonados sobre cómo limpiar sus máquinas de software maligno y evitar futuros ataques.



Cómo protegerse



La empresa colombiana de seguridad Cyberia recomienda lo siguiente para evitar que su PC se convierta en zombie:

- Mantener actualizado el sistema operativo, el navegador y otros programas de Microsoft (mediante la herramienta Windows Update de ese sistema). Ello debe hacerse constantemente, ojalá de manera automática.

- Crear diferentes cuentas de usuario en el sistema Windows XP, y asignar a ciertos usuarios privilegios limitados para navegar. Con ello se evita que los niños abran la puerta, mediante sus hábitos de navegación, al software maligno.

- No abrir mensajes de origen dudoso o desconocido.

- No visitar sitios para adultos , sobre todo aquellos con contenido gratuito.

- No participar en cadenas de correo (‘Ayuden a Brian', ‘Gane un dólar por cada mensaje enviado', etc.).

- Instalar o activar un firewall (un programa que evita que un intruso o un programa maligno entre a su PC desde Internet). El sistema operativo Windows XP incluye uno básico y hay bastantes gratuitos en la Red (es recomendable tener solo uno activo a la vez).

- Mantener un programa antivirus actualizado.



Mauricio Romero

Redactor de EL TIEMPO

10/21/2004

Skype: llega el matagigantes

El P2P convierte la telefonía IP en la killer application de las

trasmisiones de voz. Nadie lo ha entendido mejor que Skype, que ya ha
conseguido llegar a un millón de suscriptores online en un solo
día.


Con más de 28 millones de usuarios de su software de telefonía
IP, la revolución está servida. Lo he podido comprobar ayer.
Uno de mis amigos americanos me pidió realizar nuestra conversación
utilizando Skype. Llevo experimentando con este producto más de
un par de meses y, por si me hacía falta alguna confirmación
más, la conversación de ayer con mi amigo fue definitiva.


Niklas Zennström, fundador de Kazaa, ya revolucionó y cambió
para siempre el mundo de la distribución musical. Recientemente,
he coincidido con él en el evento ETRE, y su discurso no ha podido
ser más definitivo. "Señores", ha dicho, "estamos
antes el mismo fenómeno que fue la aparición del PC. La
mayoría de las compañías informáticas establecidas
como líderes decidieron que se trataba de un fenómeno de
minorías, de un juguete en cierta manera, y se olvidaron del invento.
Ninguna de ellas ha sobrevivido. IBM y HP, sin embargo, abrazaron su aparición
y la utilizaron como revulsivo para cambiar su modelo de negocio. Ambas
empresas han prosperado de la forma que todos conocemos. Las telecos de
hoy están repitiendo, en su mayoría, el mismo error. Sólo
aquellas que cambien y abracen el fenómeno seguirán siendo
una marca conocida en unos pocos años”.


Lo que es más indicativo del éxito de Skype y de las expectativas
que ha levantado es que todo lo que se considera en Silicon Valley smart
money (los inversores que saben dónde se juegan sus cuartos y los
de sus clientes) está invertido en Skype. Nadie más convencido
que el propio gigante de los Venture Capitalist, Tim Draper, su mayor
mentor y defensor en ETRE, que con su fondo en ePlanet Ventures, lidera
el escogido grupo de VCs que han invertido ya en la primera ronda de Skype.


Por si fuera poco, Index Ventures, Besemer Venture Partners y Mangrove
VC completan un trío inversor de primer nivel como soporte a la
empresa.


Skype es, o por lo menos eso esperan todos sus inversores con su mesiánico
fundador a la cabeza, el próximo fenómeno de Internet, más
allá incluso que Google, porque su paso, a diferencia del caso
de éste, sólo se consolida con la ruina de un gran sector
que, como ya sucedió con el de la música, no va a conocer
nadie en cinco años.


Pero volvamos a mi experiencia concreta. Mi amigo americano, antes de
realizar la conexión me explicó que para que pudiéramos
hablar, era necesario contar con la presencia de un amigo suyo de Buenos
Aires. La conferencia entre Boston, Madrid y Buenos Aires duró
10 minutos, funcionó a la perfección y costó cero
euros.


Si las empresas tradicionales de telefonía siguen poniéndose
la venda en los ojos van a tener un despertar terrible, sobre todo porque,
según he podido comprobar por mí mismo, varios de sus empleados
usan ya Skype en sus PCs para comunicarse con amigos y extraños
en el mundo entero.


Iba a escribir que a Skype le faltan algunos aderezos para convertirse
en un fenómeno de masas, pero, la verdad, si 28 millones de potenciales
usuarios no forman ya una masa crítica espectacular, no sé
que hace falta. En cualquier caso, está claro que su orientación
principal al PC descarta a muchas personas como cliente potencial, pero
el sofware está a un paso de aliarse con quien le pueda dar lo
que le falta para convertirse en una teleco integral, sin más inversión
que el PC de al lado.


¿Y la ley? ¡Ah, la ley! Ni Niklas ni sus inversores están
demasiado preocupados. No va a ser sencillo legislar sobre el uso del
disco duro de cada PC del planeta.


Skype es la nueva demostración de que los modelos de negocio tradicionales
se ven agredidos en confrontación directa cuando un simple avance
tecnológico desbarata las ventajas competitivas de las empresas
que lideran un sector. Hoy, la capacidad de inversión y la infraestructura,
no son ya una barrera infranqueable.


Los bárbaros están a las puertas. Llega Skype.



por Rodolfo Carpintier


10/19/2004

Resurge Netscape

SUN-AEE. - No se le puede llamar un retorno desde la muerte, pero casi.
A diez años de su lanzamiento, Netscape, el navegador de Internet
que generó la primera oleada de usuarios de la red de redes, parece
haber dejado atrás los pronósticos de una muerte prematura.
Y aunque sus operadores sólo pueden acreditar un puñado de
puntos porcentuales en cuanto al número de usuarios, su alianza con
la comunidad de desarrolladores Mozilla.org parece estar inyectándole
nuevos bríos.

Según reporta News.com, hay versiones de que Time Warner, la empresa
dueña de AOL la unidad que compró a Netscape en 1999 por
cinco mil millones de dólares, por ahora se dan los últimos
toques a las nuevas versiones del navegador y del portal de entrada. La
compañía espera hacer el lanzamiento, junto a una enorme
campaña de publicidad y mercadotecnia, entre diciembre y enero
próximos.


Lo cierto es que Netscape tiene mucho qué escalar. Una vez, como
navegador dominante, llegó a controlar 90 por ciento del mercado
de acceso a la Red, pero su dominio se fue diluyendo a medida que Microsoft
robusteció su estrategia de Internet con su Explorer (IE).


Hoy en día, las estadísticas son escalofriantes. Según
Onestat.com, una firma que mide el tráfico en Internet, 93 por
ciento de los usuarios prefieren navegar con IE. Aunque va en segundo
lugar, Netscape se mueve en el abismo pues tiene las preferencias de apenas
2.9 por ciento de los internautas. De hecho, muchos de ellos, dice Gartner
Inc., una consultora empresarial de tecnologías de información,
lo hacen porque sus compañías usan el servidor de correo
electrónico de Netscape; es decir, son usuarios cautivos.


Lo peor para Netscape es que hay una serie de nuevos jugadores que han
lanzado su navegador, ganándole usuarios a medida que éstos
emigran de IE. Uno de ellos es Safari, el navegador que lanzó en
2002 Apple Computer. Según Onestat, Safari ya tiene 0.11 por ciento
de usuarios.


Por su parte, Mozilla, desarrollado por una comunidad de fanáticos
del software libre, ya tiene 1.2 por ciento. Esto incluye los que han
bajado FireFox, una de las versiones que han creado los programadores
afiliados a Mozilla.


Y es precisamente con Mozilla.org con quien Netscape se ha construido
una Red a fin de rebotar en el mercado. Fruto de una alianza de más
de seis años, es la nueva versión del navegador, Netscape
7.2. Aunque algunos grupos de usuarios aseguran que esta última
versión no es sino una máscara de Netscape montada sobre
la ingeniería de Mozilla.


Como quiera, según los analistas, lo que Netscape quiere es mantenerse
en el oído de los usuarios, específicamente aquellos que
comenzaron a navegar bajo su manto.


La apuesta es que debido a que IE, el navegador de Microsoft, no ha tenido
una actualización significativa en los últimos años,
los desarrollos alternativos pueden ganarle espacio, como lo han hecho
FireFox, Safari y Opera y como se lo propone Netscape.


Según Andrew Weinstein, vocero de Netscape, lo que esta empresa
quiere es usar el empaque que aún tiene como marca y como producto
de alta tecnología.

10/16/2004

Otro competidor para Gmail

XasaMail, otro competidor para Gmail

Victor Bracco - (Noticias) - El nuevo servicio que de Webmail
que brinda la compañía Xasa, es de 2Gb, el doble que el
servicio de Gmail, y sin ningún costo por el momento, y cuenta
con algunas características sobresalientes.



No hace mucho tiempo, surgió un nuevo competidor para el servicio
de Webmail de Google -Gmail-, que brinda el doble de espacio, y una de
las características que pueden resultar más interesantes,
es que está disponible en idiomas no tan habituales, como catalán
y gallego.


El servicio cuenta con 2Gb de espacio (en realidad unos 2000 Mb) para
guardar información, posibilidad de enviar archivos de 15Mb y,
según afirma la empresa, soporte para todos los navegadores, desde
Lynx, pasando por Internet Explorer y hasta Mozilla, filtro antispam y
antivirus, acceso a feeds de RSS, y calendario online.


Otra característica importante, es que soporta acceso a cuenta
POP, para poder recibir y almacenar tus otros emails y aprovechar al máximo
los 2GB disponibles, así como también escribir emails en
formato HTML con la posibilidad de previsualizarlos para ver su aspecto
antes de ser enviado.


Xasamail.com


10/15/2004

Permitirá Google leer libros

Permitirá Google leer libros antes de comprarlos

San Francisco (EU), (EFE).- Google lanzó un servicio, llamado "Google
Print", que permitirá a los internautas leer un extracto de
libros antes de comprarlos por internet.

Esta herramienta, muy similar a la del buscador "A9" del gigante
del comercio electrónico Amazon.com, permitirá a los usuarios
leer al menos un 20 por ciento del contenido del libro, según dijo
Susan Wojcicki, directora de desarrollo del producto.




Google no ha revelado el número de libros que ya están "fichados"
en su buscador, pero señaló que una docena de casas editoriales
participan en el servicio, entre ellas Penguin, Hyperion, Oxford o Pearson.




Inicialmente, los usuarios sólo tendrán acceso a los libros
en inglés, aunque el buscador planea añadir otros idiomas
en los próximos meses.




El servicio, que Google comenzó a probar a finales del año
pasado, está incorporado a las búsquedas, de modo que cuando
los usuarios buscan títulos de libros, obtienen extractos y enlaces
que indican dónde adquirir el volumen.




El buscador líder de internet dijo que no recibirá comisiones
de las casas editoriales, aunque la compañía planea colocar
anuncios de texto relacionados con el contenido de los libros.



10/13/2004

Acceso remoto a su computador

San Francisco (EU), (EFE).-

La compañía californiana Orb anunció un servicio
que permite a sus suscriptores el acceso remoto a los archivos almacenados
en su computadora en casa desde cualquier aparato con conexión
a Internet.


La tecnología de Orb
permite el acceso a los archivos de música, video o fotografías
almacenados en el computador de casa desde un portátil, una agenda
electrónica o un teléfono móvil.


Esto supone que, por ejemplo,
se puedan escuchar las canciones almacenadas en casa desde el teléfono
celular.


"Creemos que este es un
portal personal de medios de comunicación. Tus medios siempre están
contigo", dijo Jim Behrens, director ejecutivo de la compañía
en la dirección de Internet www.orb.com.


La tecnología de Orb
incluye las restricciones habituales en lo que respecta a los derechos
de propiedad intelectual, pero permite que los usuarios accedan a estos
archivos desde donde les plazca, señaló Behrens.


"Queremos que a los creadores
se les pague por el contenido, pero una vez que los usuarios han pagado,
pueden acceder a ese contenido desde donde quieran y cuando quieran",
agregó Behrens en un comunicado.


Se trata de un concepto al
que la industria cinematográfica se opone, tal y como muestra su
contencioso con el fabricante de grabadores de video digitales TiVo.


La idea tampoco sentará
bien, previsiblemente, a compañías como Apple o Sony, que
han diseñado sus tiendas de música en la red para que las
canciones puedan escucharse en sus propios reproductores.


El servicio de Orb estará
disponible a mediados de noviembre y costará cerca de 10 dólares
al mes o cerca de 80 dólares al año.


Para utilizarlo, los usuarios
necesitarán descargar el software de Orb a sus computadores.

10/12/2004

Una opción barata para llamar a otro país

Las empresas de telefonía por Internet están
en guerra de precios y atraen aclientes en América Latina

Por Shawn Young y Cecilia de la Macorra The Wall Street Journal

La fuerte competencia en el pujante mercado estadounidense de las llamadastelefónicas
vía Internet, conocido como VOIP (por sus siglas en inglés
deVoice over Internet Protocol, "Voz por protocolo de Internet")
estádesatando una inesperada guerra de precios que promete revolucionar
a laindustria de las telecomunicaciones.



Y aunque estas compañías prestan sus servicios principalmente
a losestadounidenses, varios consumidores los están contratando
desde AméricaLatina, reduciendo de forma significativa sus facturas
de llamadasinternacionales. Para suscribirse al servicio se requiere
por ahora de unatarjeta de crédito emitida en Estados Unidos
o Canadá. Igualmente, necesitanque algún amigo o pariente
que viva en alguno de esos dos países reciba yles reenvíe
el adaptador que el proveedor manda por unos US$10.

El sistema es relativamente fácil de usar. El proveedor le proporciona
alusuario un adaptador al cual se conecta el teléfono, el módem
y lacomputadora. Es necesario tener una conexión de banda ancha
o DSL paraenviar la llamada por Internet.




Una vez hecha la instalación, la cual no toma más de 10
minutos, bastadescolgar el teléfono, marcar normalmente y comenzar
a hablar. El cambio esque la conversación se convierte en bits
de información digital que seenrutan a través de Internet
o alguna red privada para posteriormentevolverse a traducir en sonido
en el lado receptor.




Las empresas que ofrecen servicios de VOIP permiten al usuario administrar
ypagar su propia cuenta a través de Internet. La tecnología
cuenta con losmismos servicios que una línea tradicional, como
correo de voz, llamada enespera, directorio y número para emergencias.

Sin embargo, dan la posibilidad de hacer algunos trucos como, por ejemplo,bloquear
las llamadas, enviar aquellas que provengan de un cierto númerodirecto
al correo de voz o enrutarlas a varios números simultáneamente.




Además, el número asignado permanece con el usuario de
por vida, incluso sidecide mudarse de ciudad o país. "La
intención es hacer que su teléfonofuncione para usted
y no al revés", afirma Thomas Hopkins, encargado derelaciones
públicas para AT T Corp. en EE.UU. "Se trata de darle al
cliente el ahorro, calidad,conveniencia y control sobre sus llamadas".




Los expertos aseguran que el servicio puede llegar a ahorrarle alconsumidor,
al menos a los basados en EE.UU., de una a dos terceras partesde su
factura y ofrece también precios sustancialmente menores por
llamadasinternacionales. Por ejemplo, algunos servicios permiten hablar
de un númeroestadounidense a la Ciudad de México por US$0,05
por minuto, a Buenos Airespor US$0,04, Chile por US$0,05 y Colombia
por US$0,09.




Lingo, de Primus Telecom, ingresó al mercado en junio, y es el
primerproveedor en ofrecer la posibilidad de añadir un número
no estadounidense,con códigos de ciudades de 12 países,
entre ellos Ciudad de Guatemala, SanJuan de Puerto Rico, Sao Paulo y
Río de Janeiro en Brasil. Así, losfamiliares y amigos
que viven en esos países pueden marcar ese número, contarifa
local, y conectarse con el cliente de Lingo que vive en EE.UU.


Lingo:https://www.lingo.com/guWeb/com/primustel/gu/presentation/residential/ResidentialController.jpf

"Estamos definitivamente interesados en desarrollar más
nuestro servicio enLatinoamérica", afirma Gerry Simone,
vocera de la compañía. Lingo tiene unplan de llamadas
internacionales ilimitadas por US$79,95 que incluyeArgentina, Chile
y, en México, Ciudad de México y Guadalajara.


Vonage ofrece otro tipo de servicio interesante para comunicarse
desdeEE.UU. con otros países. Thomas Tribolet, de 65 años,
decidió retirarse enArgentina. Hace un año contrató
el servicio de Vonage Holding Corp., que lepermite mantener su número
de toda la vida de Glendale, Arizona. Lasllamadas hechas a ese número
son enrutadas a través de Internet y él lasrecibe en Argentina.
Esto permite a quien llama desde EE.UU. pagar unatarifa local o nacional.
"El ahorro es enorme", afirma Tribolet, tanto paraél
como para sus hijos, que viven en EE.UU.

Jeffrey Citron, presidente ejecutivo de Vonage, dice que su compañía
cuentacon unos 10.000 clientes en el extranjero, en países como
Brasil, México,Argentina, Perú, Chile, Costa Rica, Colombia,
Nicaragua, RepúblicaDominicana y Puerto Rico.




Sin embargo, las llamadas vía Internet tienen algunas desventajas.
Por unaparte, la calidad del servicio dependerá de la calidad
de su conexión debanda ancha o DSL. Además, al igual que
los teléfonos inalámbricos, elservicio de Internet no
funciona si falla la electricidad.

Se estima que para fines de año, más de 800.000 personas
utilizarán esteservicio en EE.UU., según la consultora
Yankee Group. La cifra podríaincrementarse a unos 10 millones
para 2007.

Aunque varias personas están probando este servicio como una
línea extra deteléfono, las compañías se
sorprenden con la cantidad de consumidores queestán optando por
el VOIP como línea primaria. "La gran mayoría reemplazansu
teléfono convencional", asegura Citron. "Ese es otro
indicador de queestamos llegando al mercado masivo".


Nuevo rival de Google

SUN-AEE . - La compañía
Vivisimo, especializada en ofrecer servicios de búsqueda a diversas
empresas anunció el lanzamiento del sitio www.clusty.com, un nuevo
motor de búsqueda que ofrece la novedad de ordenar los resultados
en categorías dentro de carpetas, lo que a decir de sus creadores
facilitará el hallazgo de los resultados deseados.

Clusty.com cuenta con el financiamiento de la Fundación
Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos, la que obsequió
una beca de un millón de dólares a Vivisimo.


Aliada con Oracle y Yahoo, Vivisimo ha desarrollado herramientas
de búsqueda y prácticamente ofrecen los mismos servicios
de que Google, con la diferencia de desplegar carpetas temáticas
que a su vez despliegan datos más específicos de los resultados.


En la búsqueda de por ejemplo “Walt Disney”,
surgen a la izquierda de la pantalla agrupamientos de carpetas con opciones
tales como DVD, Biografía, Walt Disney Picture, entre otras, las
que a su vez muestran una serie de subcarpetas.


De acuerdo a Raúl Valdés Pérez,
cofundador de la Vivisimo, “el éxito de la tecnología
de hoy en la búsqueda es que tiene usuarios confundidos inundados
por la información, el beneficio con Clusty es que los usuarios
no podrán evadir las opciones que el motor de búsqueda les
ofrecerá”.

Clusty.com, es más rápido y amistoso y pone a los usuarios
detrás de su control estando seguro de que todos los recursos están
disponibles en línea. “Clusty también los ayuda a
conocer nuevas cosas a lo largo de la búsqueda”.


Por lo pronto
la interfaz de Clusty se encuentra en inglés, aunque no se descarta
ofrezca en el futuro opciones en otros idiomas.


10/07/2004

WiFi velocidad sin cables

La cualidad seductora de WiFi
es la capacidad de ofrecer acceso de alta velocidad sin cables

Nació a finales del siglo pasado, en 1997, pero en los últimos
dos años ha florecido con un aspaviento similar al que produjo
el boom de Internet.


Aunque usted no lo nota, el ambiente está cargado de señales
extrañas en algunos restaurantes, hoteles, clubes y aeropuertos
de las principales ciudades de Colombia. Estas arrastran por el aire espectros
digitales con historias diversas: el informe financiero de una empresa
que está a punto de quebrarse, un mensaje con poemas que alguien
le envía a una compañera de oficina que es casada, la presentación
en PowerPoint de un producto que nunca saldrá al mercado, una versión
pirateada del último sencillo de No Doubt y las fotos de un paseo
en el que todos sacaron dos en conducta.


Esas señales viajan a gran velocidad, cabalgando sobre ondas de
radio, y lo atraviesan todo: paredes, cielo rasos, muebles e incluso a
usted, mientras le da el primer sorbo a una copa de vino en una mesa al
aire libre, el viernes en la noche.


Son las representantes invisibles de una revolución que, al igual
que las demás, se está produciendo de manera silenciosa
e imperceptible para muchos, de la mano de una tecnología llamada
Wi-Fi.


Wi-Fi permite comunicar portátiles, PC, computadores de mano y
diversos artilugios electrónicos de forma inalámbrica, y
tiene varias aplicaciones. En las empresas, por ejemplo, sirve para que
los empleados que entran y salen constantemente ‘enganchen’
fácilmente sus portátiles a la red corporativa, y así
puedan utilizar la conexión a Internet, entrar a la base de datos,
consultar la Intranet o enviar documentos a las impresoras, tal como si
estuvieran conectados mediante un cable.


En lugares públicos, conocidos como hotspots, Wi-Fi permite a
los usuarios de portátiles navegar mediante conexiones a Internet
de alta velocidad. En el mundo hay 130.000 hotspots, y el número
de personas que los usan está creciendo rápidamente a medida
que aumenta la cantidad de portátiles y computadores de mano habilitados
para ‘escuchar’ los murmullos de Wi-Fi.


Según la firma Gartner (www.gartner.com), 9 millones de personas
se conectaron a Internet a través de hotspots en el 2003, y la
cifra llegará a 30 millones a finales del 2004.


Colombia también está entrando en esa onda. Este año,
varias empresas comenzaron a ofrecer ese servicio en lugares públicos.
Flycom, por ejemplo, ha montado 15 hotspots en Medellín, Bogotá,
Cali, Cartagena y Barranquilla, en hoteles, centros de convenciones y
clubes, entre otros. “Tendremos 50 puntos de acceso al terminar
el 2004. Además, estamos incursionando en bibliotecas, cafés
y universidades”, dice William Arango, gerente de esa compañía
paisa.


Por su parte, la firma Avantel tiene 28 hotspots en Bogotá, Cali,
Cartagena, Ibagué, Barranquilla y desde este mes en Medellín.
Están en hoteles, restaurantes, clubes, aeropuertos y en grandes
supermercados.


Los usuarios de portátiles pueden acceder al servicio en estos
sitios mediante tarjetas prepago Avantel de una, tres y 24 horas, que
cuestan 4.000, 10.000 y 24.000 pesos, respectivamente (Flycom también
usa tarjetas prepago).


Avantel ofrece, además, otra modalidad: una mensualidad fija de
65.000 pesos que da acceso ilimitado a todos los puntos de conexión
de esa empresa en Colombia (que serán 50 a finales del 2004) y,
sin costo adicional, a hotspots de doce países más, entre
ellos Estados Unidos, México, Canadá, España e Italia.


“Un cliente decía el otro día que entendió
el concepto de movilidad cuando salió de su oficina, en donde tiene
una red Wi-Fi; llegó al aeropuerto Eldorado, donde también
hay un hotspot; se volvió a conectar en los aeropuertos de Miami
y Nueva York, y entró nuevamente a la Red en su destino al hospedarse
en un hotel con el que tenemos una alianza”, afirma Camilo Espinosa,
director de banda ancha de Avantel.


Seguridad: ¿en el aire?


Pese a sus beneficios, Wi-Fi todavía debe superar varios obstáculos
si quiere llegar a ser una tecnología masiva: por ejemplo, los
kits para crear redes inalámbricas son difíciles de configurar,
especialmente para usuarios no avanzados, y los enlaces Wi-Fi pueden abrir
‘puertas traseras’ en las redes corporativas si no se configuran
bien.


Wi-Fi incluye tecnologías de seguridad que codifican la transmisión
para que no pueda ser interceptada por intrusos. El problema es que a
veces no se utilizan dichas opciones o se configuran mal. Eso lo comprobó
la sección Tecnología de EL TIEMPO durante una prueba realizada
hace algunos meses: logramos colgarnos sin permiso, desde la calle, de
varias redes Wi-Fi que sus propietarios habían dejado ‘abiertas’
en oficinas y hogares al norte de Bogotá.


De hecho, la firma Gartner dijo en un informe reciente que las redes
inalámbricas representarán el mayor riesgo de seguridad
de las compañías durante los próximos años,
especialmente por fallas en su configuración.


Otra limitación de las redes Wi-Fi es que son islas. Cada proveedor
de servicios tiene sus propias redes, con sus propios sistemas de configuración
y facturación. No existe el modelo de roaming, como en los celulares,
en el que un usuario deambula por la ciudad y se va enganchando de red
en red sin siquiera darse cuenta.


Esto, sin embargo, podría cambiar pronto. La manera como Wi-Fi
está surgiendo recuerda el despertar de Internet. Durante varios
años, Internet existió en la forma de pequeñas redes
individuales que se fueron interconectando hasta que se formó una
red global. Wi-Fi está creciendo igual, con pequeñas redes
aisladas, pero ya hay tecnologías que las pueden aglutinar, como
WiMax (ver artículo en esta edición), que podría
reunir las redes Wi-Fi dispersas en grandes redes metropolitanas de amplio
cubrimiento.


Hogares en red


Wi-Fi también tiene el potencial para convertirse en la tecnología
de redes caseras estándar. Muchos hogares cuentan con más
de un computador, y eso ha generado la necesidad de enlazarlos para compartir
archivos, la impresora, la unidad ‘quemadora’ de CD, la conexión
a Internet, etc. Con un kit Wi-Fi para el hogar, que en Colombia cuesta
cerca de 500.000 pesos, se puede crear una red casera sin las complicaciones
de tender cables de una habitación a otra (o de un piso al otro).


Incluso, Wi-Fi se está incluyendo en electrodomésticos
y dispositivos electrónicos. Eso facilita el intercambio de contenido
digital, algo clave ahora que los computadores actúan como centros
de entretenimiento en los hogares.


Por ejemplo, en lugar de conectar mediante cables el PC y el equipo de
sonido, un usuario puede enviar de manera inalámbrica al equipo
de sonido la música que tiene guardada en un computador ubicado
en otra habitación. Del mismo modo, podría enviar desde
el PC del estudio al televisor del dormitorio los videos o las fotos digitales
del último paseo.


El intercambio de contenido multimedia es posible gracias a que Wi-Fi
ofrece una buena capacidad de transferencia de datos. Los dispositivos
basados en esta tecnología pueden ‘hablar’ entre sí
a velocidades que oscilan entre 11 y 54 megabits por segundo (Mbps), dependiendo
de la versión de Wi-Fi que se use. Esto alcanza para transmitir
incluso contenido de alto calibre, como música y video.




Wi-Fi


- Qué es: una tecnología
que permite comunicar de manera inalámbrica (sin cables) diferentes
dispositivos, como portátiles y computadores de mano, entre otros.


- Alcance máximo: cerca
de 90 metros. Sin embargo, la velocidad disminuye a medida que aumenta
la distancia entre los dispositivos. Además, aunque la señal
Wi-Fi puede atravesar paredes y otros obstáculos, la conexión
se hace más lenta y se disminuye el alcance entre más barreras
físicas haya. Sin embargo, esto se soluciona agregando más
puntos de acceso para extender el cubrimiento de una red (el punto de
acceso es el dispositivo que controla los equipos conectados a una red
Wi-Fi).


- Cuál es su velocidad:
la versión más avanzada de Wi-Fi (la 802.11g) ofrece máximo
54 megabits por segundo (Mbps). Eso es suficiente para transferir archivos
de gran tamaño o contenido multimedia.


- Qué necesita para
disfrutar de Wi-Fi: un portátil o un computador de mano habilitado
para esa tecnología. Todos los fabricantes ofrecen modelos nuevos
que incluyen capacidades Wi-Fi. Si usted ya tiene un portátil y
no trae Wi-Fi, lo puede actualizar mediante una tarjeta Wi-Fi, que cuesta
cerca de 100 dólares.


JAVIER MÉNDEZ Editor
de Tecnología


El Tiempo

La tecnología WiMax

Gracias a la tecnología WiMax, Internet llegará a través de señales de radio

Esa es la ventaja que tiene frente a los servicios basados
en cables (como los de cable y DSL).


Además, la implantación de la tecnología,
que comenzará a ofrecerse en Colombia en el segundo semestre de
2005, tiene menores costos para los operadores.


WiMax es un estándar creado por 67 empresas de
tecnología, que permite que una zona de hasta 50 kilómetros
reciba una señal de radio para acceso a Internet de banda ancha.
WiMax, además, tiene una capacidad de transmisión de datos
de hasta 70 megabits por segundo (Mbps), que es enorme.


De allí que algunas empresas vean WiMax como la
tecnología que generará el verdadero ‘boom’
del uso masivo de Internet como una red de conocimiento, entretenimiento
y comunicaciones para el hogar y las empresas.


WiMax podría complementar otra tecnología
inalámbrica llamada Wi-Fi. Esta última elimina el uso de
cables entre los computadores portátiles y las redes corporativas,
de manera que los usuarios puedan acceder inalámbricamente a servicios
como navegación en Internet, el correo interno y las bases de datos,
en distancias menores a 90 metros. WiMax permitirá que todo dispositivo
que tenga un chip Wi-Fi pueda conectarse a Internet desde prácticamente
cualquier lugar.



Infinidad de posibilidades



Gracias a sus características de capacidad y cubrimiento, WiMax
ofrece un amplio panorama de aplicaciones para el hogar y la empresa.
“Se incentivarán nuevos servicios digitales de ‘pago
por ver’, como películas, juegos en línea, radio y
TV por demanda. Todas estas señales viajarán por el aire
a través de la conexión a Internet”, señaló
John Davies, vicepresidente mundial de soluciones de Intel.


WiMax entra así a competir por las tecnologías
conocidas en telecomunicaciones como ‘de última milla’,
en donde se concentra la principal problemática actual de cubrimiento
pues, al ser inalámbrica, es más barato instalar antenas
WiMax para llevar Internet a zonas alejadas donde tender una red de cobre
o fibra óptica es exageradamente costoso y difícil, como
zonas rurales (campo) o de acceso complicado en las ciudades (zonas montañosas).


De hecho, se espera que esto genere una mayor oferta
de conexiones de banda ancha a Internet, pues en la actualidad los operadores
telefónicos (que tienen DSL) no han explotado sus redes al máximo
para generar planes masivos de acceso (aún sigue siendo costosa
una conexión de alta velocidad).


Paul Otellini, presidente mundial de Intel, opina que
“WiMax generará en las conexiones de DSL el mismo impacto
que la telefonía celular tuvo en los teléfonos fijos”.



WiMax en Colombia



En nuestro país ya existen planes serios para la implementación
de WiMax. Avantel es una compañía que ha mostrado un interés
decidido al respecto. Según Camilo Espinosa, director de banda
ancha de Avantel, la idea es que a finales del año entrante se
pueda ofrecer en Bogotá un cubrimiento inalámbrico de Internet
de alta velocidad. “Contamos con la infraestructura lista de antenas
y redes sobre la cual WiMax se ajustará rápidamente”,
señaló.


Avantel espera que a mediados del 2005 se tengan disponibles
las primeras antenas WiMax para cubrir la capital del país desde
los cerros de Suba, la carrera séptima con calle 100 y el sector
del Campín.


Intel, por su parte, también ha impulsado el concepto
localmente, con pruebas exclusivas a clientes y proveedores de telecomunicaciones,
con el objeto de ‘evangelizar’ sobre los beneficios de la
tecnología WiMax.


Tales ventajas (adicionales a las técnicas) se
resumen en sus bajos costos de implementación (30.000 dólares
en promedio para el costo de las antenas) y en la rapidez con que se puede
iniciar el servicio para un operador que ya cuente con una red telecomunicaciones.


La compañía investigadora de mercados Júpiter
Research (www.jupiter.com) calcula que hacia 2009, cuando la tecnología
logre un punto de madurez y uso, los ingresos por sus servicios llegarán
a los 3,9 billones de dólares en todo el mundo.


Ya hay legislación



Colombia ya cuenta con una legislación en torno al uso de las bandas
de radiofrecuencia para redes inalámbricas. Se trata de la resolución
689 del 21 de abril de 2004, emitida por el Ministerio de Comunicaciones,
la cual definió las bandas que el Gobierno designó como
de libre uso para el transporte de datos inalámbricos.


De las bandas incluidas en la normatividad, dos de ellas
(2,4 GHz y 5,8 GHz) se encuentran en el rango de operación de WiMax.
Sin embargo la de 3,5 GHz, considerada la de mayor calidad y mejor desempeño
para WiMax, no ha sido adjudicada aún debido a las innumerables
solicitudes que ha recibido el Ministerio de personas y empresas que quieren
la licencia de operación.


“Lo más seguro es que el Ministerio decida
hacer un concurso público para que la mejor propuesta de uso logre
la licencia. Hacer un ‘beauty contest’ (concurso de belleza)
entre los solicitantes”, dijeron voceros de la cartera de comunicaciones.



WiMax, en pocas palabras



- Qué es: una nueva tecnología inalámbrica que permite
cubrir zonas muy amplias.


- Cuál es su alcance: hasta 50 kilómetros.
En contraste, Wi-Fi tiene un alcance de 90 metros.


- Cómo nos beneficiará: los equipos de
los usuarios móviles podrán ‘colgarse’ de esa
gran red metropolitana, desde cualquier lugar, para obtener acceso de
alta velocidad a Internet.


- En donde se usará: en ciudades y zonas apartadas.
La ventaja en las ciudades es que los costos de la infraestructura son
mucho menores, pues no hay que tender redes de cables; en el campo, por
su parte, permite ofrecer acceso a Internet en zonas de muy difícil
acceso, donde implantar otras tecnologías es imposible o bastante
complicado.


JOSÉ CARLOS GARCÍA R.

Redactor de EL TIEMPO



10/06/2004

Publicidad en Internet

La publicidad en Internet crecerá entre el 10 y el 20 por ciento este año, según un estudio. La publicidad 'online' presenta importantes expectativas de crecimiento durante los próximos años y sólo para 2004 se prevé un incremento de entre el 10 y el 20 por ciento, según un informe de la Fundación Auna.


Sin embargo, esto no excluye otros modelos de negocio basados en el mercado de los contenidos digitales, que presenta buenas perspectivas de crecimiento a medida que se consoliden los modelos de micropagos y las nuevas generaciones de telefonía móvil. Según la Fundación Auna, es previsible que ambos modelos convivan durante mucho tiempo, aumentando progresivamente la importancia del pago por contenidos.

El informe revela que la música y los juegos 'online' son los contenidos con una demanda creciente, así como las páginas de contactos personales y de salud. No obstante, el pago por contenidos 'para adultos' sigue representando en Europa el negocio que más dinero genera en la Red. Los internautas europeos gastaron durante el año 2003 más de 300 millones de euros para este tipo de contenidos, seguido a gran distancia de los juegos, con 78 millones de euros.

Por países, Reino Unido y Alemania son los mercados digitales más importantes de la UE. Se estima que en España el gasto en contenidos 'online' durante 2003 fue de 35 millones de euros y las previsiones indican que puede ascender hasta los 187 millones en el año 2008. Del mismo modo, el gasto medio anual en Europa por usuario pasará de los 59 euros actuales a 70 euros en el año 2008.

Según la Fundación Auna, la evolución y el previsible éxito del pago por contenidos en Internet estará supeditado, en gran medida, a la eficiencia de los diferentes modelos de pago. En la actualidad, la forma predominante para la adquisición y descarga de contenidos 'online' es mayoritariamente bajo suscripción. El 89 por ciento de los ingresos por compra de contenidos corresponde a esta modalidad de pago. Categorías como los contenidos relacionados con negocios y finanzas o la búsqueda de datos personales superan el 90 por ciento en la modalidad de suscripción.

Auna apunta que las barreras y reticencias al pago de contenidos, aunque aún persisten en algunos sectores, se van haciendo menores a medida que los contenidos evolucionan hacia servicios de valor añadido. Muestra de esta tendencia son las expectativas por la venta de contenidos gracias a la tercera generación de teléfonos móviles y al éxito de iniciativas como las alertas informativas.

Sólo en Estados Unidos, el uso de micropagos aumentó más de un 18 por ciento durante 2003. Las estimaciones previstas indican un crecimiento superior al 20 por ciento para los micropagos en Internet y por encima del 100 por cien para el pago a través del móvil.

9/13/2004

Problemas de marca

Sitio para adultos Booble se las ve con Google por problemas de marca

SAN FRANCISCO (Reuters) -- Google, el motor de búsqueda número uno de Internet, acusó al buscador de contenido para adultos Booble de utilizar indebidamente su marca y diseño y exige que sea desmantelado.
Booble.com, que fue diseñado siguiendo el modelo de Google, afirma que intenta ser "una parodia divertida del mayor y más conocido motor de búsqueda del mundo".

El cibersitio tiene una leyenda en su página principal que dice que no está afiliada con otros motores de búsqueda "ya que tiene sentido del humor" y ofrece un enlace para la gente que busca Google.com.
Según información publicada en el sitio de Booble, los abogados de Google arguyen que el "nombre de dominio (de Booble) es confusamente similar a la famosa marca Google" y que "duplica indebidamente la distintiva visión de Google y da la impresión de que se trata del cibersitio de Google".
Google pidió a Booble inhabilitar el sitio, dejar de usar su nombre de dominio y transferirlo a Google, entre otras cosas, según la información publicada por Booble en su sitio.

"El cibersitio de nuestro cliente es de hecho una parodia exitosa, que simultáneamente trae a la mente el original, aunque también admite que no es el original", escribieron abogados de Booble en una respuesta el 28 de enero colocada en el sitio.

"Pedimos que Google reconsidere sus objeciones y acepte el cibersitio de Booble en la intención en que fue creado; como una parodia", añadieron. Representantes de Booble y Google no pudieron ser localizados de inmediato para ofrecer comentarios al respecto.

9/10/2004

Programador transforma Gmail

Programador mexicano transforma Gmail en un software para BlogsAugusto Castañeda - (Noticias) - 08/09/2004El ahora controvertido programador mexicano Jonathan Hernández ha desarrollado un software que increíblemente convierte a Gmail, el servicio de correo electrónico de Google, en un software para "Blogs".

Pues con este paso, Hernández, ha iniciado el desarrollo del que él mismo ha denominado como "Gallina" , este software logra usar los mensajes de Gmail como las entradas del blog y la estrella que comunmente usamos para relacionar y seguir un mensaje en este servicio como significado del estado de publicación, asi mismo cada respuesta a un mensaje de un correo electrónico se puede plasmar como los comentarios a un determinado tema.

Quien desee usar este curioso software necesitaría instalar la aplicación en un servidor web que mediante su propio sistema guardaría los mensajes en una cuenta de Gmail.

Pero a todo esto la "Gallina" no sería de mucho agrado para Google ya que entre las políticas de sus servicios, niegan rotundamente el uso o copia de tecnologías similares a la de Gmail o algún otro servicio de Google por estar patentadas, la misma tecnología que probablemente se ha usado para el desarrollo de "Gallina".

9/08/2004

Películas a través de Internet

Noticias -
Películas en tu casa instantáneamente a través de Internet
Rufino Yegros - (Noticias) - 07/09/2004A día de hoy existen en Estados Unidos bastantes formas de ver una película en casa. La podemos alquilar, nos podemos suscribir a un servicio que nos las trae a domicilio y ahora, gracias al sistema que están acabando de pulir Tivo y Netflix, las podemos descargar inmediatamente de Internet.

Pero pongámonos en situación para los que no conozcan a ambas compañías. Tivo es una compañía que vende unos aparatos que permiten grabar emisiones de televisión de forma digital, pudiendo “saltarse” rápidamente los anuncios, con lo que ofrecen un producto más atractivo.

Netflix es una compañía que permite buscar una película en su página Web y entonces la entrega y la recoge al usuario mediante el servicio de correo postal, con lo que el usuario se olvida de tener que ir a devolverla corriendo al video club, y es mucho más cómodo.

Pues bien, Tivo y Netflix están dando los últimos retoques a un nuevo sistema de descarga de películas directamente desde Internet al dispositivo de Tivo. Aquellas personas que ya estén usando ambos servicios podrán escoger una nueva opción: descargar las películas al disco duro del Tivo.

Ahora la polémica está servida: todas las grandes empresas relacionadas con el cine y la televisión han expresado su preocupación por este nuevo sistema, ya que nada les atemoriza más que la posibilidad de que alguien descubra cómo saltarse las protecciones y disponga de películas de alta calidad que puedan acabar en Internet sin control. Lógicamente representantes de las compañías aseguran que harán todo lo que es humanamente posible para que esto no suceda.

Independientemente de lo que suceda, esta claro para todos que la tendencia es esta. Hay otras compañías que están poniendo a punto sistemas de descarga digital (de televisión convencional, satélite, streaming, etc.) y la revolución audiovisual parece ya imparable.

Enlaces de interés:

Página de Tivo

Página de Netflix

9/01/2004

Google, el nuevo rico

El debut en la bolsa de valores del motor de búsqueda más usado del mundo trae a la memoria la ‘burbuja’ de las punto com.

El 19 de agosto se cumplió el ingreso a la bolsa de valores más esperado del año en Estados Unidos; ese día, Google empezó a cotizarse en el mercado accionario Nasdaq. Tras cerrar su primer día con un precio de 100 dólares por acción (18 por ciento más que el precio inicial de 85 dólares por acción), Google alcanzó una capitalización excepcional: la empresa vale 27.200 millones de dólares, según el periódico The Wall Street Journal.

En esta oferta pública inicial, Google recogió 1.670 millones de dólares (ofreció en la bolsa 20 millones de acciones, una mínima parte del total). Ese resultado, según los analistas, es “un logro importante para una empresa de Internet”. La compañía espera completar 3.000 millones de dólares recaudados en los próximos días.

Google fue creada en 1998 por dos jóvenes ingenieros –Larry Page y Sergey Brin– en un garaje de Menlo Park (California). En la actualidad, más de 60 millones de personas visitan el sitio cada día para realizar 200 millones de búsquedas. La tecnología de Google permite efectuar búsquedas muy rápidas y eficientes para encontrar información, noticias e imágenes, entre otros.

El negocio de Google está en incluir publicidad en las páginas de resultados de las búsquedas; eso generó 960 millones de dólares en ingresos durante el 2003.

Fuente: Revista Enter Colombia

8/31/2004

Seattle La belleza y la tecnología



Seattle La belleza y la tecnologíaEn el extremo noroccidental de Estados Unidos, una de las ciudades más importantes del estado de Washington, es un lugar de belleza europea, donde la naturaleza convive con la más avanzada industria del mundo. Viaje.

Por Germán Santamaría
Las colinas doradas en otoño, los lagos azules, al fondo la cumbre nevada del monte Rainier, el horizonte del Océano Pacífico, las ardillas y los venados que retozan en los bosques urbanos, todo tan apacible y fresco, alimenta en Seattle el escenario perfecto donde se encuentra lo más hermoso de la naturaleza con las mayores expresiones de la modernidad tecnológica.Situada en el extremo noroccidental de los Estados Unidos, entre inmensos bosques y planicies y montañas, puerta de entrada a la majestuosa región de Alaska, su bahía y sus lagos repletos de barcos pesqueros y llenos de restaurantes que ofrecen exquisitas langostas y cangrejos gigantes, en esta ciudad de apariencia tan sosegada y bucólica se desarrolla una de las competencias tecnológicas más vertiginosas del mundo moderno, como quiera que operan allí las fábricas de dos de las industrias de punta más importantes de hoy: Microsoft y Boeing.Los aproximadamente seiscientos mil habitantes de Seattle saben vivir la vida. La mayoría trabaja bajo el rigor competitivo de estas fábricas de alta tecnología, pero el 40 por ciento tiene botes propios, desde pequeños veleros hasta lujosos yates, para navegar todos los fines de semana, capturar cangrejos de noviembre a febrero y después pescar meros o salmones. Los salmones, en pleno centro de la ciudad, se pueden ver por miles en los embalses que los llevan del mar a los lagos interiores y después por los ríos de montaña arriba para ir a desovar y morir donde algún día nacieron.

Entre los lagos Union y Washington se encuentra Microsoft. Son cuarenta edificios de seis y ocho pisos entre bosques y jardines. Allí trabajan desde Bill Gates y Orlando Ayala, el colombiano que está entre los cinco más altos ejecutivos de esta compañía, y hasta cinco mil funcionarios de la más alta calificación tecnológica para la producción de programas de computadoras. Desde un largo puente se puede apreciar la mansión de ladrillo rojo a orillas del lago, donde vive Bill Gates, avaluada en 32 millones de dólares. Orgullo de la ciudad, Bill Gates le ha regalado a la Universidad de Washington, en pleno centro de la ciudad y en un vasto campo de suaves colinas, edificios y laboratorios por más de 40 millones de dólares.Más lejos, pero a sólo una media hora del centro, está la Boeing, que en realidad es una serie de gigantescos hangares donde se fabrica un avión cada dos días, desde el más pequeño que es el 737 que servirá de avión presidencial de Colombia, hasta el Jumbo y el 7E7, el nuevo reto de la Boeing, que volará dentro de dos años y desde cuya cabina se sentirá la sensación de mirar las estrellas en los vuelos de noches espléndidas.

Todo el fragor de estas fábricas no se percibe entre la agreste tranquilidad de Seattle. Porque se trata de una ciudad que no se parece a ninguna otra urbe norteamericana, casi siempre monótonas, con un downtown o centro de grandes edificios, y lo demás son suburbios y autopistas atiborradas de coches. Seattle, colonizada por noruegos, más compacta entre colinas y rodeada por los aguas del océano y de los lagos, con un barrio bohemio donde un hippy instaló una gigantesca estatua de Lenin que compró por diez mil dólares cuando se desplomó la Unión Soviética, llenas de pequeños cafés al bajar la calle –allí nació la máxima multinacional que vende café caliente, la Starbucks–, y con la Pike Place Market, que es un mercado de chocolates, flores y pescado, tan bello como los mejores de París o Amsterdam, es una ciudad que en realidad no parece norteamericana sino europea, por la misma belleza de su entorno y la serena pero muy alta calidad de vida de sus habitantes.

Cada día, del aeropuerto de Seattle parten seis vuelos hacia Alaska, que desde Colombia es una región remota en la imaginación pero que desde allí es algo muy cercano, que se percibe en el ambiente. Con vista a los lagos o al mar, los restaurantes ofrecen, a todos los precios, lo mejor de los mares de Alaska, desde pescados muy suaves hasta las gigantescas muelas de cangrejo o las langostas Jumbo, allí tan cerca de donde fabrican estos aviones.Por la mañana y por las tardes, en las aguas de los lagos Washington y Union, se ven decolar las avionetas tipo Catalina, que se enrumban hacia los lagos interiores, o hacia las cercanas Montañas Rocosas o hacia el corazón de los grandes bosques de pinos. Y a media hora en automóvil está la frontera de Canadá y ahí la ciudad de Vancouver, bastante parecida a Seattle, lo que señala que en este rincón donde se juntan Estados Unidos y el Canadá, es una de las zonas de mayor belleza y calidad de vida y uno de los lugares del mundo desarrollado donde mejor la modernidad tecnológica vive en armonía con la belleza primigenia de la naturaleza.En Seattle todo, desde la Boeing y Microsoft hasta la Universidad de Washington, o las zonas residenciales, como Magnolia y Queen Ann District –barrios de las colinas con vista al mar y a los lagos y con mansiones de hasta quince millones de dólares– está al alcance de todos, tanto de residentes como de turistas.

En esta infinita expresión estética de naturaleza y desarrollo, el concepto del espacio público alcanza una dimensión realmente social. Se puede visitar todo, porque nada está vedado, en un concepto realmente humano del capitalismo moderno. Por ejemplo, por sólo tres dólares se puede entrar a ver cómo se fabrica un avión de la Boeing, que es como por menos de diez mil pesos colombianos echarle un vistazo al futuro.Desde la torre Space Needle, de 84 metros de altura y que remata en un restaurante giratorio donde se degusta una de las comidas de mar más exquisitas del mundo, se observa el horizonte total de Seattle. Abajo, los lagos y el mar, que en bahías y ensenadas rodean las colinas donde los bosques amarillos y rojos de otoño bordean los mercados, los puentes, los barrios residenciales, el barrio bohemio de Fremont... Más allá, el gran monte Rainier se levanta sobre la cordillera de las Cascadas, y al fondo las grandes cumbres de la cordillera de las Rocosas, como una gigantesca sombra azul más allá de todos los bosques.

Este mundo supercivilizado, ubicado en la máxima tecnología de punta del universo conocido, se halla más cerca de lo que muchos suponen. Vía Continental, con una breve escala en Houston, se puede salir de Bogotá con el desayuno de la mañana y antes que termine el día, aún con la luz del sol, se puede llegar a Seattle, ese mundo supermoderno y a la vez primigenio donde la prosperidad y la tecnología son compatibles con los venados que saltan sobre la calle y con las ardillas que trepan por los árboles dorados del otoño o blancos por la nieve del invierno.
La nueva terminal de Houston El aeropuerto intercontinental George Bush de Houston es la escala más expedita para viajar de Bogotá a Seattle y a todo el centro y la costa oeste de los Estados Unidos.

Considerado uno de los más modernos del mundo, allí se inauguró la terminal E, gracias a una inversión de 800 millones de dólares aportados entre el Sistema de Aeropuertos de Houston y Continental Airlines. Esta obra hace parte de un proceso de ampliación y renovación de esta terminal aérea, que se concluirá en el próximo año y que exigirá una inversión de casi tres mil millones de dólares.Con la construcción de la terminal E se duplicó el número de salas internacionales de este aeropuerto, que está entre los ocho aeropuertos internacionales más grandes de los Estados Unidos y es igualmente uno de los tres grandes centros de distribución de vuelos de Continental Airlines. Tan grande en extensión y área de construcción como una ciudad mediana de Colombia, las aeronaves de Continental predominan en todos los muelles. Por las cinco terminales del George Bush circulan más de 35 millones de pasajeros en el año, como si por allí pasara toda la población de Colombia en un lapso de doce meses. Casi doce millones de estos pasajeros son clientes directos de Continental o de su filial Continental Express.

El salón Presidents Club de Continental, uno de los cinco de este tipo en el aeropuerto, es el más grande, moderno y lujoso de los 28 salones de pasajeros VIP que tiene Continental en todo el mundo. Este Presidents Club es como un hotel de cinco estrellas, que permite a los pasajeros en tránsito descansar o trabajar en las condiciones más cómodas o modernas que puedan ser imaginadas.La nueva terminal E, una construcción postmodernista, de gran altura y de techos de estilo geométrico de metal con vacíos espaciales, es de uso exclusivo para los pasajeros de Continental y permitirá que esta compañía opere, a partir del próximo año, desde allí todo su tráfico internacional, donde los inspectores de inmigración contarán con 80 posiciones que permitirán atender cuatro mil pasajeros por hora.La terminal E tiene 28 puertas de embarque, cuarenta tiendas libres de impuestos, los más conocidos restaurantes de comida rápida y un elegante restaurante de comida de mar.

Cerca de tres mil vehículos pueden ser parqueados en el área interna del aeropuerto.En síntesis, la nueva terminal E de Continental en el aeropuerto de Houston no es sólo una edificación tan moderna y sofisticada que merece ser visitada como sitio turístico, sino que permite a los pasajeros la culminación o la continuación de su viaje dentro de las condiciones más funcionales, cómodas y modernas del mundo contemporáneo.

Fuente Revista Diners

8/28/2004

Nanometría

Nanotecnología, nanocomputadoras y otras pequeñeces en producción industrial y alucinantes aplicaciones bélicas.

La capacidad de asombro siempre se ve rebasada por el incontenible avance tecnológico, que día con día estamos experimentando en todos los campos del conocimiento, en una auténtica implosión de comienzos de milenio, como ocurrió hace más de 100 años en las postrimerías del siglo XIX, cuando invenciones transformadoras como el teléfono, el automóvil, la electricidad y la aviación cambiaron nuestras vidas y la forma de relacionarnos y producir conocimiento.

Hoy, en los albores de este milenio, un conjunto de nuevas tecnologías concebidas a escalas nanométricas parecen anunciar lo que será la próxima revolución industrial, la de la manufactura molecular y la de la manipulación de átomo por átomo para crear nuevas estructuras, materiales y componentes que nos llevarán a los asembladores* universales, las nanocomputadoras, los nanorrobots, las máquinas autorreplicantes y toda una nueva generación de productos.


Para comprender el impacto futuro de las nanotecnologías debemos ubicar la escala del nanómetro, que es igual a un billonésimo de metro [o una mil millonésima parte] mucho, mucho más pequeño que un milímetro o una micra, ya en los ámbitos de los átomos y las moléculas.


Si pudiéramos ampliar una pelota de beisbol al tamaño de la tierra, los átomos se harían visibles y serían como uvas; si juntáramos 10 de ellas en línea, eso equivaldría a un nanómetro.

A través de las nanotecnologías el hombre manipulará las estructuras atómicas para crear, literalmente, nuevas formas moleculares, así como máquinas de proteína y estructuras complejas
que serán 30 veces más ligeras que el acero y 60 veces más resistentes, una nueva clase de diamantes, nanomáquinas de moléculas y de células vivas, máquinas de síntesis de genes,
sistemas moleculares electrónicos o biochips que nos llevarán a las biocomputadoras, millones de veces más chicas que las actuales, con billones de bytes almacenados en una computadora nanomecánica que cabe en el espacio ocupado por una bacteria [una micra] y que es cientos
de miles de veces más rápida que las que conocemos; memorias de DNA que en el equivalente a un cubo de azúcar son capaces de almacenar 10 petabytes que son 10 millones de billones de bytes.


Toda una nueva clase de nanorrobots con capacidad de autorreplicación, dirigidos a funciones específicas como la de máquinas anticancerosas, para la producción industrial de nuevos desarrollos biotecnológicos, productos descontaminantes y, por supuesto, alucinantes aplicaciones bélicas.


Asimismo, veremos el auge de los desambladores** universales, que por medio de la ingeniería en reversa sintetizarán todos los compuestos a través del modelado molecular y el diseño atómico, en un novedoso proceso de síntesis.


El futuro será uno, dominado por las nanoestructuras, la nanoelectrónica, la computación cuántica, la nanoproducción y otras pequeñeces.

Aparte de la creación de materiales ligeros y resistentes, la manipulación atómica nos permitirá nuevos medicamentos, tecnología espacial, nanomecanismos de proteína y DNA que serán programados para desarrollar moléculas complejas y manipuladores multifuncionales
para la arquitectura a escala nanométrica.

Ciencia ficción real

La nanotecnología es el fruto del matrimonio de la química y la ingeniería, y su truco es la manipulación individual de átomos para ponerlos exactamente donde queremos y para lo que
queremos.

Así será posible contar con bienes consumibles autofabricados por estructuras nanométricas; supercomputadoras no más grandes que una célula humana; medicinas por medio de nanorrobots diseñados para curar un cáncer, que se beberán con una limonada y se desecharán por la orina; manufacturas con menos contaminación; personas viajando en una nave espacial no mayor ni más cara que un carro actual; coches Cadillac de 70 kilos de peso, etc.

Ciencia ficción, eso parece, pero es una auténtica realidad que impactará y marcará de forma definitiva este milenio y cuyos orígenes se remontan al 29 de diciembre de 1959, cuando
en una memorable plática en la reunión anual de la Sociedad Americana de Física, realizada en el Instituto de Tecnología de California, el célebre físico Richard Feynmann, autor
de la teoría de la electrodinámica cuántica, que le mereció el Premio Nobel, planteó la posibilidad de llegar a manipular átomos sin violar las leyes físicas de los quantos y dando así posibilidad a las futuras nanotecnologías.

Pero es hasta 1986 que Eric Drexler publica su clásica obra: La ingeniería de la creación: la próxima era de la nanotecnología, donde se hacen los planteamientos fundamentales y se proponen los campos de acción de las nanotecnologías. En 1992 publicaría su monumental Nanosistemas: maquinaria, manufactura y computación molecular.

Experimentos paralelos son realizados por empresas como IBM, donde logran poner su logo, formado por 35 átomos de xenón, que son acomodados por medio de un rayo con base en iones, hazaña que emulan los japoneses manipulando átomos para la creación de figuras de nivel nano.


La Universidad de Oxford desarrolla tecnologías para el uso de rayos iónicos para crear nanoestructuras y arquitecturas electrónicas atómicas.

Otras instituciones como el Centro de Investigación AMES de la NASA ofrecen ya un postdoctorado en nanotecnología computacional y la NASA y la Universidad de Stanford ofrecen otro postdoctorado en nanomateriales.

Así surge hace dos años la primera empresa dedicada a las nanotecnologías moleculares: Zyvex, con sede en Texas, y que realiza actividades intensas para el desarrollo del primer asemblador para su uso en modelado molecular, computación cuántica, nanoelectrónica y nanomateriales, calculando que en un periodo de cinco años a 10 años estará disponible para su comercialización.

La Universidad del Sur de California [USC] impulsa los trabajos en su laboratorio para robots moleculares, y lo propio hacen instituciones tan serias como el Lincoln Laboratory del MIT, la Universidad Rice, el Oak Ride National Laboratory, el Instituto de Tecnología de California, la Universidad de Singapur, el Instituto Foresight y el Instituto para la Fabricación Molecular de la Universidad del Norte de Carolina.

Empresas como NEC, Toshiba, Fujitsu, Xerox, Sanyo y Sharp, entre otras, aportan recursos para investigaciones en el campo de los biochips y los sistemas electrónicos moleculares.

Como se ve, la cosa va bastante en serio y según parece la nanotecnología
será llamada la sexta revolución industrial, después de las cinco anteriores: la de las herramientas hace 2 millones de años; la de la lurgia hace unos 3 mil 600 años; la del vapor, a fines del siglo XVIII; la de la producción en masa en 1908, y la de la automatización en 1946.

Como profecía podemos aventurar que la séptima revolución será la de las máquinas que se replican y que tendrá lugar a partir del primer cuarto del siglo XXI.

Entre los productos de la nanotecnología que veremos el próximo milenio tenemos:

• En 2005 surgirán los primeros chip RAM biológicos con proteínas cristalinas de 10 GB.

• En 2005 también contaremos con el primer sistema Braille a nanoescala.

• En 2010 estará ya disponible el primer DNA para almacenamiento masivo con una capacidad de 10 petabytes.

• En 2025 se tendrá listo el primer manipulador molecular multifuncional.

• En 2030 la primera nanomáquina anticancerosa recorrerá los cuerpos humanos.

• En 2050 los primeros nanorrobots replicantes crearán un espacio completamente equipado para su colonización por humanos.


Así como hemos podido ver en esta rápida reseña, el de este milenio será un pequeño, pequeño,
pequeño, mundo.

* Asemblador: herramienta utilizada para el modelo y síntesis molecular

** Desamblador: herramienta para el análisis y descifrado de las estructuras moleculares Cuauhtémoc Valdiosera EIU/Infoestratégica



Longhorn, el nuevo Windows

San Francisco (EEUU), (EFE).- Microsoft anunció que la nueva versión del sistema operativo Windows, llamada Longhorn, saldrá a la venta en 2006, tal y como estaba planeado, pero no incluirá nueva tecnología para organizar y guardar información.

Tom Button, uno de los vicepresidentes de la compañía, informó a los medios de comunicación de que el producto saldrá a la venta en la segunda mitad del año 2006, cinco años después de que se lanzase Windows XP.
Microsoft ha señalado repetidamente que Longhorn mejoraría el sistema de búsqueda de correos electrónicos, fotografías o documentos, algo cada vez más importante, ya que la cantidad de información que los usuarios almacenan en sus ordenadores personales es cada vez mayor.
La compañía no estará lista, sin embargo, para incluir en Longhorn el sistema avanzado de búsqueda que había prometido.

Rob Enderle, analista del Grupo Enderle, señaló a los periodistas que la exclusión de estas esperadas herramientas es una "mala sorpresa" e indicó que será importante para la compañía que las incluya en la siguiente versión de Windows Server, cuyo lanzamiento está previsto para el 2007.
Longhorn incluirá tecnología para mejorar las presentaciones gráficas y opciones para comunicarse más fácilmente con otros sistemas, entre otras ventajas.

8/27/2004

Las 14 razones de Internet

En cinco o diez años, su casa, su cuerpo, su ropa, su trabajo, su salud, sus negocios, sus aficiones, la educación de sus hijos, sus relaciones personales…, todo su mundo será igual y será distinto. Internet se habrá instalado en su vida. Así será la revolución. Internet no sólo está cambiando nuestra forma de vivir, sino nuestra manera de pensar. Gracias a Internet nos apropiamos del binomio espacio-tiempo: traspasamos fronteras con enorme facilidad; nos olvidamos de la dictadura del reloj y, sobre todo, satisfacemos deseos, materializamos sueños, cubrimos necesidades y nos comunicamos de forma instantánea.

Aún estamos en lo que los estudiosos de finales del siglo XXI llamarán la arqueología de Internet. Su desarrollo se forjará mediante la acumulación de múltiples experimentos,
inventos aún inéditos, estándares inteligentes hoy por hoy no definidos, incluida la plasmación de un único lenguaje visual-iconográfico, que permitirán comunicar entre sí personas, lugares físicos e infinidad de soportes.


El conocimiento, la enseñanza, el aprendizaje, el entretenimiento y las transacciones comerciales tienen en Internet un excelente aliado, sobre todo cuando las comunicaciones por banda ancha sean una realidad y no un anhelo insatisfecho.


El grado de complicidad que cada uno de nosotros establezca con el mundo virtual será tanto más gratificante cuanto más dispuestos estemos a permitir que se instale en nuestras vidas.


Internet significa interactividad, multilingüismo, ubicuidad, personalización y convergencia multimedia. Es el primer medio capaz de expresarse mediante textos enlazados hasta el infinito unos con otros, videos, gráficos animados, audio, fotos, y el primer medio accesible desde los más variados soportes, especialmente teléfonos móviles, agendas y libros electrónicos, televisores, coches o las clásicas computadoras.


Esos grandes inventos que son el correo electrónico, los chats o la mensajería instantánea, han traído consigo una mayor comunicación interpersonal, la recuperación de la palabra escrita y una considerable agilización de las actividades empresariales. Podría decirse que, gracias a estas herramientas intangibles, el mundo se ha encogido, acercándonos los unos a los otros, creando nuevas amistades y nuevas relaciones comerciales, estrechando lazos que la distancia imposibilitaba.


Pero habrá más. Nuestra voz se convertirá en un obediente instrumento, que competirá con teclados y ratones a la hora de dar instrucciones al ordenador, a la agenda electrónica o a la instalación eléctrica de la casa.


La educación, la salud, la investigación y el comercio serán cuatro de los mundos que más se beneficiarán de Internet, de su capacidad para extender el conocimiento y democratizar el acceso a la información.


Si bien es cierto que aún es un servicio costoso por causa de las facturas telefónicas, y que divide el mundo entre los que tienen acceso a la red y los que no, también es verdad que su capacidad de divulgar conocimiento la convierte en un regalo, comparada, por ejemplo, con el gasto que supone para un estudiante de medicina de Etiopía trasladarse a Londres, o simplemente disponer de la Enciclopedia Britannica, de consulta gratis en la red.


Aquí se analizan algunas de las razones por las cuales Internet está cambiando nuestras vidas, pero en realidad habrá tantas como seres humanos sean capaces de dejarse atrapar
por la red de redes.


Educación a la carta

1. Internet y las tecnologías de la información no constituyen una agresión a la escuela, sino una fuente de información, un medio de comunicación y un instrumento para el aprendizaje. Internet es una puerta con infinitas posibilidades de comunicación. Facilita el acceso de las personas con discapacidades, termina con los horarios y los problemas de desplazamiento y es compatible con otros trabajos
o estudios.


Transforma radicalmente el proceso de aprendizaje a distancia porque introduce el concepto de campus virtual. El campus del ciberespacio trata de "crear en el ámbito de la pantalla todas las capacidades de relación y actuación que tiene la educación presencial. No sólo los contenidos educativos, sino también espacios de convivencia, asociación y reflexión", explica Gabriel Ferraté, rector de la Universitat Oberta de Catalunya.


El estudiante no está sólo frente a la pantalla. En el campus virtual puede comunicarse a través del correo electrónico y establecer relaciones en los foros de debate, las charlas o las videoconferencias. Los grandes beneficiados son los ciclos de educación superior, la formación continuada y la investigación. El conocimiento circula con mayor rapidez, y la academia deja de ser un reducto cerrado para abrirse a la sociedad y a la interconexión entre disciplinas y comunidades.


Un medio poderoso que está cambiando nuestras vidas, sí, pero no es la panacea. Tiene limitaciones: lento, caro, lleno de información basura y con el potencial interactivo todavía limitado. Muchos expertos consideran que ni siquiera es una herramienta educativa conveniente: "Los niños y adolescentes deben aprender con humanos, porque educar no es sólo enseñar a leer o calcular, implica un proceso de socialización", asegura el pedagogo Ramón Canals.


Ocio y cultura en el aire

2. Sexo ya no es la palabra más buscada en Internet. Ahora es MP3, formato que permite bajar los últimos sucesos musicales. Cada día se bajan alrededor de tres millones de canciones. Con Internet la relación autor-público ha cobrado otro sentido y las manifestaciones culturales sufrirán una transformación radical. Se introduce la interacción directa entre el artista y su obra y el público.


Internet es el paraíso del ocio. Permite estar a la última moda sin salir de casa. Las formas clásicas del ocio como pasear, hacer amigos, rumbear, ver cine, leer, visitar museos…, todas pueden encontrarse en la red. Los chats, el correo electrónico y las listas de noticias permiten la interacción entre los navegantes. Películas como la primera parte de La guerra de las galaxias se
vieron por Internet antes de llegar al cine; los videojuegos en red permiten competir con jugadores de todo el mundo; los mejores museos tienen sus páginas web; cámaras digitales conectadas con los cinco continentes aseguran una visión en tiempo real de las ciudades del mundo... Todo es posible con el equipo adecuado.


Los detractores del medio acusan a Internet de fomentar el aislamiento. En cualquier caso, los contactos en la sociedad actual están limitados por la falta de tiempo y las distancias. Por tanto,
la red es sólo un multiplicador inconmensurable de las posibilidades del ocio tradicional. El problema real está constituido por las posibilidades de acceder a la cultura, sea por vía real o virtual. Internet necesita infraestructura, dinero, y los que no lo tienen se quedan
fuera de juego.


Competencia en línea

3. Los juegos de ordenador tradicionales ofrecían competir contra la inteligencia artificial de la máquina. Perfecta, infalible, aburrida. Internet abre la posibilidad de jugar con quien uno quiera, esté donde estuviere, a cualquier hora, donde sea y a lo que sea. Cada vez más los juegos virtuales están pensados para utilizarlos conectados a Internet, por lo que la partida se abre a todo el que quiera entrar. Ultima Online, Everquest y muchos otros necesitan la participación
de más gente para que el juego tenga sentido. ¿Soledad? Los cibercafés ofrecen jugar en Internet, pero con calor humano. Son los sucesores de los recreacionistas, sustituidos por ordenadores conectados entre sí que permiten competencias de todo tipo.


La competencia vive aquí

4. Hace cinco años la tienda de deportes Carlos Barrabés, en Huesca, España, tenía 180 metros y cuatro empleados. Hoy tiene tres mil metros y 50 empleados. Todos saben mandar un e-mail. "En Internet te conviertes en multinacional con los recursos de una pequeña empresa", dice Barrabés. "En Internet la empresa no tiene que buscar el beneficio inmediato, sino el valor a
mediano y largo plazo. En la red yo soy igual que El Corte Inglés o Decathlon. Imposible competir con ellos en la calle. Pero en Internet es posible.


De repente me tengo que preocupar por la economía mundial, la crisis de Suramérica o la nueva legislación de impuestos en Estados Unidos. Todo nos afecta y más vale que nos lo metamos en la cabeza o nos llevarán por delante. La grandeza de Internet es que una empresa creativa, flexible y rápida no tiene límites. Es importante que las empresas pequeñas se muevan en la red, porque son el futuro, son las que tienen creatividad, las que apuestan su propio dinero; además, generan empleo y riqueza para el país".


En Estados Unidos, alrededor de Internet han surgido las VC (venture capitalist), dedicadas a financiar empresas innovadoras a cambio de 25% de las acciones. Andy Grove, ex ejecutivo de Intel, dio el aviso: en cinco años la empresa que no trabaje en Internet no existirá. Lo peor, según otros gurús, es que el plazo se ha quedado desfasado. Con tres años bastará.


Cibersexo

5. En materia de sexo, pornografía y erotismo, Internet ha proporcionado al consumidor de alicientes venéreos una considerable multiplicación de ofertas, pero no un salto cuántico del placer: la red ha generado un frondoso bosque de atajos virtuales para obtener lo mismo.


Los chats, en el fondo, no son más que la versión en tiempo real del correo obsceno o el teléfono caliente. Las web-cams son la tecnoversión de una ceremonia preexistente: la interacción entre voyeur y stripper en las cabinas de un sex-shop. En lo que sí ha cultivado la red una mitología propia es en el terreno de la manipulación digital de la imagen: los fakes (desnudos falsos de celebridades) son el gran aporte del medio al imaginario erótico colectivo.


Hay que admitir el carácter democrático de la red. Sus autopistas virtuales son una vía de comunicación indispensable para los usuarios que comparten preferencias sexuales minoritarias. Es el caso, por ejemplo, de la comunidad fetichista, que tiene en portales como Rubbtied.com acceso a páginas relacionadas con el tema y posibilidades de contacto con almas afines.


Sin salir de casa

6 Internet será como la electricidad. Louis Gerstner, presidente de IBM, lo vaticinó. Los chips, como los motores eléctricos, se incrustarán en los objetos cotidianos, los dotarán de inteligencia y podrán conectarlos a Internet.


La red dejará de estar ligada al cable y se va a fusionar con la telefonía móvil. En pocos años entraremos en la historia con la llegada de líneas de gran capacidad al hogar, que acabarán con la congestión y fundirán Internet con la televisión y con cualquier otro aparato susceptible
de conectarse: los teléfonos móvil y fijo, el libro electrónico, el televisor, las agendas... A los constructores les conviene preocuparse desde ahora por integrar la instalación de datos igual que la de agua, teléfono o electricidad. "Hemos de llevar las técnicas a nuestras vidas y no al contrario", afirma Michael Dertouzos, director del Laboratorio de Ciencia Informática del Instituto de Tecnología de Massachusetts. "La revolución industrial no nos lanzó al motorespacio. Los motores han llegado integrados en refrigeradores para los alimentos, o en vehículos para el transporte. Esta es la clase de transición que espero suceda con los ordenadores y las comunicaciones: que se integren en nuestras vidas".


Relaciones virtuales

7. "El correo electrónico: eso en lo que gastas el tiempo del día en que te puedes mostrar brillante". Esta definición es de Tom Hanks, protagonista de la película Tienes un e-mail. Como Hanks, hay en el mundo 200 millones de personas, la mitad en Estados Unidos, que se comunican a través de Internet. En el próximo decenio se calcula que serán más de 1.000 millones.


Un saludo a un amigo, fotos, videos, todo tiene cabida en un e-mail. Enviarlo a la otra punta del mundo cuesta lo que una llamada local y se tarda segundos.


Muchas personas entran cada día en Internet para trabar amistad con otras a través de comunidades virtuales. De los entretenimientos de las comunidades virtuales la estrella es el chat, que permite hablar con personas de cualquier parte del mundo las 24 horas.


Otro componente de las comunidades son los foros: en ellos participan usuarios con intereses comunes. Necesitan de un programa que se baja de la red: el IRC, por ejemplo, que puede encontrarse en http://www.mirc.com.


Finalmente, la mensajería instantánea permite, mientras se realiza otra actividad, enterarse de que llegó un mensaje. Al instante podemos contestar en la ventanita que se abre. Hay navegadores que ya lo incluyen: el explorador Netscape contiene el Instant Messenger, lo mismo que el ICQ, de America OnLine.


Internet ha introducido novedades en el ámbito privado. "Nos hace distintos", en palabras de Víctor Domingo, de la Asociación de Internautas. Aunque para no caer en
extremismos, quizá lo mejor sea la receta del filósofo Javier Echeverría: no excedernos en el tiempo que dediquemos a ese "tercer entorno" y no dejar de lado los otros dos entornos humanos: la naturaleza y la ciudad.


Información sin límites

8. La avalancha de información que ofrece Internet compite con la de la televisión y la radio. Hasta con los libros. En cinco años se ha demostrado que las ediciones electrónicas de los medios de comunicación constituyen sólo un amable producto de la misma matriz.


La red todo lo une. Frente a las reinas de la inmediatez, la televisión y la radio, Internet aspira a ocupar el tercer lugar del podio. Y las supera en perdurabilidad. Así, de un boletín urgente se puede acceder incluso a la fuente original. Esta posibilidad fue un bombazo en octubre de 1998, cuando en minutos el documento del fiscal Kenneth Starr sobre el affaire Bill Clinton-Mónica Lewinsky estuvo disponible en el ciberespacio. Los grandes medios hicieron el enlace al documento digital. Además, Internet transforma las noticias en meganoticias. Tras la muerte de John Kennedy, sus admiradores crearon miles de páginas para expresar sus condolencias. Por otro lado están los buscadores. Cada vez más potentes, se intercambian los datos de unos a otros. La publicación Search Engine Watch clasifica a Fast Search (www.alltheweb.com) entre los diez primeros motores de búsqueda: escanea en décimas de segundo 200 millones de URL (enlaces) clasificados por actualidad e importancia sobre la palabra clave introducida.


Inversiones inteligentes

9. Alrededor de once millones de norteamericanos compran y venden valores del índice Nasdaq de la Bolsa de Nueva York, donde se agrupan las empresas de Internet. Setenta por ciento de las transacciones del Nasdaq son de personas de la calle, conocidas como daily traders. No invierten a largo, mediano o corto plazo, invierten a inmediato. Cada día compran y venden valores desde su PC y se van a trabajar.


¿Esos once millones de personas podrían desequilibrar el valor de una empresa? Quizá, pero ¿quién lo desequilibraba antes, una multinacional, una declaración del presidente del Banco Mundial? Internet ha dado poder al individuo en Wall Street. A los analistas les preocupa la actividad de los daily traders, que las acciones de empresas de Internet se sobrevaloren, que la burbuja estalle, pero cuando los sabios financieros comenzaron a decir esto, hace dos años, una acción de Yahoo! costaba 150 dólares. Hoy vale 330.


Salud digital

10. La salud es, después de la consulta de páginas pornográficas, el ámbito que mayor interés despierta en los internautas. Cuarenta por ciento de las consultas en Internet son sobre este tema. Hay quien simplemente busca información sobre una enfermedad, un fármaco o un tratamiento, como los profesionales de la salud, que consumen con avidez la información que los organismos públicos y grupos editoriales transcriben en la red.


Es una de las caras de la moneda. La otra está representada por dos fenómenos que tienden a crecer, y que, según los especialistas, son de difícil control y carácter fraudulento:
la proliferación de los llamados ciberdoctores, médicos difícilmente identificables que se enriquecen a costa de consultas virtuales; y la prescripción de fármacos por Internet. Para
los farmacéuticos, así como para las organizaciones de defensa de los consumidores, elproblema resulta grave por cuanto la mayor parte de los fármacos, dispensados tras rellenar un simple formulario, precisan de receta médica. En muchas ocasiones los compradores prefieren saltarse una visita al médico para obtener una receta y así adquirir potenciadores sexuales como Viagra, antidepresivos como Prozac o crecepelos como Propecia.


Los productos de prescripción son los que ocupan las preferencias de los consumidores. Entre ellos se encuentran, además de los anteriores, desde fármacos anticancerígenos o contra el sida, hasta "productos milagro", que se venden sin ningún tipo de control. Detrás de ellos existe la figura de un ciberdoctor que, llegado el caso, realiza una supervisión médica y automatizada
a través de la red.

Se calcula que en 1999 visitaron a Internet treinta millones de personas con intención de compra de productos médicos.


Psicólogos como Alberto Estallo, de la Universidad de Barcelona, introducen el término de "ansiedad frente al ordenador" y de "adicción" a la red. Aunque todavía son pocos los casos documentados, se han referenciado trastornos de la conducta que están tratándose como una adicción en la que los contenidos de la red son la droga.


Celo profesional

11. Teletrabajar ya no es quedarse en casa frente al ordenador. "Con la tecnología actual puede trabajarse desde cualquier sitio, a cualquier hora", dice Antonio Padilla, profesor de la Universidad de Málaga. "Se están produciendo nuevas formas de trabajo, que ya no pueden llamarse teletrabajo, sino work nouveau, como el diseño de páginas web o las instalaciones de redes de comunicación, que van a crear nuevas profesiones", dice Michel Ickx, presidente
de la Asociación Española de Teletrabajo. IBM, por ejemplo, asegura que más de dos mil personas teletrabajan para la empresa en España. Con los instrumentos adecuados cualquier profesional puede ahorrarse desplazamientos accediendo a las bases de datos de la empresa. "El nuevo concepto se basa en una relación de confianza entre empleados y supervisores", dicen en IBM.


En general, los teletrabajadores realizan algún tipo de actividad relacionada con Internet, pero también hay documentalistas, traductores, agentes comerciales y auditores. María Isabel Velasco, incapacitada física, diseñadora de páginas web, ha encontrado una salida laboral gracias al teletrabajo: "Para mí, desplazarme supone un gran esfuerzo. Así, el cliente ve mi trabajo, no mi aspecto, y no duda de mi profesionalidad".

Niños enredados

12. Mientras 97% de los padres recomiendan el uso de Internet en los colegios, pocos dejan a sus hijos navegar en casa para evitar el acceso a contenidos violentos o pornográficos. En realidad, controlar la navegación de los niños es fácil mediante el uso de un programa-filtro que limite el tiempo de conexión y los contenidos accesibles. Así se evitan tanto visiones no deseadas como el incremento exagerado de la factura del teléfono.


Desde luego, los niños dominan la técnica, como sostiene Fernando García Garanz en su libro Internet para niños: "Es más difícil programar un video y los niños lo hacen. Usan los ordenadores con mucha más naturalidad que los adultos". ¿Y qué es lo que buscan en la red? La Asociación de Usuarios de Internet lo ha analizado. Primero, imágenes relacionadas con temas infantiles de moda, como una película. Después, información relacionada con el colegio. En Internet los niños pueden encontrar de todo: enciclopedias, obras de consulta, música, juegos, nuevos amigos. Hasta puede ser un buen medio para practicar idiomas.


Investigaremos…

13. Matteo Cavalli-Sforza es un físico italiano que preside la mesa de colaboradores del proyecto Atlas del CERN, en el que participan 147 institutos del mundo. Atlas es una compleja malla de centros de Taiwan a Israel, de Canadá a Japón. No se limitan a intercambiar información: colaboran en la fabricación de material experimental complejo. Nada parecido habría sido posible sin Internet y sin el correo electrónico. Otro pilar indispensable es la web o malla mundial, que permite poner en común la documentación (muchas veces en áreas de acceso restringido). De hecho, la web nació en 1989, en el mismo CERN, para facilitar la tarea de los proyectos científicos. En física, como en otras disciplinas, la mayoría de los artículos científicos se publican en versión electrónica, y los editores de algunas revistas, sobre todo norteamericanas, llevan digitalizando sus publicaciones desde 1985. "Ya no piso una biblioteca",
dice Cavalli-Sforza.


No sólo los investigadores de ciencias exactas se han lanzado a la red. La filología, disciplina milenaria, se ha pasado al manejo digital de documentos y referencias. Luis Iñigo Madrigal, catedrático de literatura hispanoamericana en la Universidad de Ginebra, utiliza la red para hacer indagaciones bibliográficas: "Para una bibliografía sobre Juan Rulfo he buscado en la Biblioteca de Texas, en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, en bancos de datos de revistas y en la MLA Bibliography".


Las áreas tecnológicas se encuentran mejor dotadas que las humanísticas. Muchas de sus reuniones se han sustituido por videoconferencias múltiples, aunque las comunicaciones disponibles no garantizan una buena transmisión. Para mejorar la calidad se
está creando una red paralela, la Internet 2, que conectará sólo universidades y centros investigadores, como funcionaba cuando comenzó Internet.


Aficiones en pantalla

14. Internet siempre ha sido un lugar de encuentro. El año en que fue creada, 1969, la Universidad de California iniciaba un sistema de comunicación sobre aspectos técnicos; pues bien, poco después se usaba para discutir de ciencia ficción.


No hay afición que no esté presente en la red. Las más generalizadas tienen sus propias listas de distribución. Pero si alguien quiere compartir la adoración por su pueblo o un grupo musical, no tiene más que crear una página y sentarse a esperar.


La gran revolución de la web es el abaratamiento de la memoria en los servidores, con lo que muchos proveedores ceden espacio a cambio de conseguir un aumento de tráfico o publicidad. Un lugar como Pobladores da acceso gratuito a Internet, buzón de correo, espacio ilimitado de páginas web, uso de software de creación de páginas... Uno puede fundar un poblado sobre el tema que quiera y esperar a que vengan a verle. Entre los 3.500 existentes a los dos meses de su apertura, hay sitios políticos, otros dedicados a piercing o a la abuela de su creador. Unos tienen cinco visitantes, otros cientos.

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* Colaboraron 15 intelectuales, académicos, científicos
y estudiosos españoles de Internet. El País.


Fuente

Revista Diners