10/07/2004

La tecnología WiMax

Gracias a la tecnología WiMax, Internet llegará a través de señales de radio

Esa es la ventaja que tiene frente a los servicios basados
en cables (como los de cable y DSL).


Además, la implantación de la tecnología,
que comenzará a ofrecerse en Colombia en el segundo semestre de
2005, tiene menores costos para los operadores.


WiMax es un estándar creado por 67 empresas de
tecnología, que permite que una zona de hasta 50 kilómetros
reciba una señal de radio para acceso a Internet de banda ancha.
WiMax, además, tiene una capacidad de transmisión de datos
de hasta 70 megabits por segundo (Mbps), que es enorme.


De allí que algunas empresas vean WiMax como la
tecnología que generará el verdadero ‘boom’
del uso masivo de Internet como una red de conocimiento, entretenimiento
y comunicaciones para el hogar y las empresas.


WiMax podría complementar otra tecnología
inalámbrica llamada Wi-Fi. Esta última elimina el uso de
cables entre los computadores portátiles y las redes corporativas,
de manera que los usuarios puedan acceder inalámbricamente a servicios
como navegación en Internet, el correo interno y las bases de datos,
en distancias menores a 90 metros. WiMax permitirá que todo dispositivo
que tenga un chip Wi-Fi pueda conectarse a Internet desde prácticamente
cualquier lugar.



Infinidad de posibilidades



Gracias a sus características de capacidad y cubrimiento, WiMax
ofrece un amplio panorama de aplicaciones para el hogar y la empresa.
“Se incentivarán nuevos servicios digitales de ‘pago
por ver’, como películas, juegos en línea, radio y
TV por demanda. Todas estas señales viajarán por el aire
a través de la conexión a Internet”, señaló
John Davies, vicepresidente mundial de soluciones de Intel.


WiMax entra así a competir por las tecnologías
conocidas en telecomunicaciones como ‘de última milla’,
en donde se concentra la principal problemática actual de cubrimiento
pues, al ser inalámbrica, es más barato instalar antenas
WiMax para llevar Internet a zonas alejadas donde tender una red de cobre
o fibra óptica es exageradamente costoso y difícil, como
zonas rurales (campo) o de acceso complicado en las ciudades (zonas montañosas).


De hecho, se espera que esto genere una mayor oferta
de conexiones de banda ancha a Internet, pues en la actualidad los operadores
telefónicos (que tienen DSL) no han explotado sus redes al máximo
para generar planes masivos de acceso (aún sigue siendo costosa
una conexión de alta velocidad).


Paul Otellini, presidente mundial de Intel, opina que
“WiMax generará en las conexiones de DSL el mismo impacto
que la telefonía celular tuvo en los teléfonos fijos”.



WiMax en Colombia



En nuestro país ya existen planes serios para la implementación
de WiMax. Avantel es una compañía que ha mostrado un interés
decidido al respecto. Según Camilo Espinosa, director de banda
ancha de Avantel, la idea es que a finales del año entrante se
pueda ofrecer en Bogotá un cubrimiento inalámbrico de Internet
de alta velocidad. “Contamos con la infraestructura lista de antenas
y redes sobre la cual WiMax se ajustará rápidamente”,
señaló.


Avantel espera que a mediados del 2005 se tengan disponibles
las primeras antenas WiMax para cubrir la capital del país desde
los cerros de Suba, la carrera séptima con calle 100 y el sector
del Campín.


Intel, por su parte, también ha impulsado el concepto
localmente, con pruebas exclusivas a clientes y proveedores de telecomunicaciones,
con el objeto de ‘evangelizar’ sobre los beneficios de la
tecnología WiMax.


Tales ventajas (adicionales a las técnicas) se
resumen en sus bajos costos de implementación (30.000 dólares
en promedio para el costo de las antenas) y en la rapidez con que se puede
iniciar el servicio para un operador que ya cuente con una red telecomunicaciones.


La compañía investigadora de mercados Júpiter
Research (www.jupiter.com) calcula que hacia 2009, cuando la tecnología
logre un punto de madurez y uso, los ingresos por sus servicios llegarán
a los 3,9 billones de dólares en todo el mundo.


Ya hay legislación



Colombia ya cuenta con una legislación en torno al uso de las bandas
de radiofrecuencia para redes inalámbricas. Se trata de la resolución
689 del 21 de abril de 2004, emitida por el Ministerio de Comunicaciones,
la cual definió las bandas que el Gobierno designó como
de libre uso para el transporte de datos inalámbricos.


De las bandas incluidas en la normatividad, dos de ellas
(2,4 GHz y 5,8 GHz) se encuentran en el rango de operación de WiMax.
Sin embargo la de 3,5 GHz, considerada la de mayor calidad y mejor desempeño
para WiMax, no ha sido adjudicada aún debido a las innumerables
solicitudes que ha recibido el Ministerio de personas y empresas que quieren
la licencia de operación.


“Lo más seguro es que el Ministerio decida
hacer un concurso público para que la mejor propuesta de uso logre
la licencia. Hacer un ‘beauty contest’ (concurso de belleza)
entre los solicitantes”, dijeron voceros de la cartera de comunicaciones.



WiMax, en pocas palabras



- Qué es: una nueva tecnología inalámbrica que permite
cubrir zonas muy amplias.


- Cuál es su alcance: hasta 50 kilómetros.
En contraste, Wi-Fi tiene un alcance de 90 metros.


- Cómo nos beneficiará: los equipos de
los usuarios móviles podrán ‘colgarse’ de esa
gran red metropolitana, desde cualquier lugar, para obtener acceso de
alta velocidad a Internet.


- En donde se usará: en ciudades y zonas apartadas.
La ventaja en las ciudades es que los costos de la infraestructura son
mucho menores, pues no hay que tender redes de cables; en el campo, por
su parte, permite ofrecer acceso a Internet en zonas de muy difícil
acceso, donde implantar otras tecnologías es imposible o bastante
complicado.


JOSÉ CARLOS GARCÍA R.

Redactor de EL TIEMPO